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Archive for February, 2008

Thursday, February 21st, 2008

A Telephone Call (2008 edition)

function onIdle; global selfesteem address at_wits_end = -1; deluded = 0; elated = 1; state = deluded; while state == deluded; pause(rand(1)*600); state = at_wits_end; for i = 0:5:500, disp(num2str(i)); m = getmessages; if ~isempty(find(m.sender==address)), state = elated; break; end; qualms = rand(1); if qualms < i/1000, state = deluded; break; end; end; end; sendmail(address,’;)’); […]

Tuesday, February 19th, 2008

Untergrundatem

Die Welt ist plötzlich unangenehm distanzlos, warm und drückend. Ein kilometerhoher See dieser feuchtwarmen Luftsuppe schwappt über Newark hin, und am Grund krabble ich entlang, oder rolle auf meinem Klapprad, und schwitze mehr Feuchtigkeit hinein in die Schwüle. In der Strassenschlucht vor Broad Street fegt wie immer starker Gegenwind, heute aber ist er nicht eisig […]

Friday, February 8th, 2008

Das Unnoether-Prinzip

Wenn jede Symmetrie eines Systems gekoppelt ist mit einer Erhaltungsgrösse, das heisst: wenn jeder Transformationsinvarianz seiner Zustandsgleichungen ein Unveränderliches entspricht, ein harter Kern, ein solides Fundament, eine Wand, auf der die Graffiti der Ereignisse nicht haftet; ist dann im Umkehrschluss jede Asymmetrie das Korrelat einer Instabilität und ein Zeichen dafür, dass etwas verlorengeht?

Wednesday, February 6th, 2008

Kurt Vonnegut – Cat’s Cradle (1)

Every time I read one of Vonnegut’s books, I feel like hugging the whole world, or the members of my karass, at the very least, or do something powerfully meaningless, yet poetic, to make someone else happier than they have been. Which, of course, seems to be a pretty accurate description of what Vonnegut did […]

Wednesday, February 6th, 2008

Michael Pollan – The Omnivore’s Dilemma (1)

This book was a magnificent ride. Starting out with a depressing description of the industrial food system, and the great river of corn flowing across the American continent, he proceeds to look at what he calls the industrial organic food system, the coopting of sustainability values by unsustainable big agriculture, and finally homes in on […]