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Horror



Thursday, March 15th, 2007

Osamu Tezuka – Ode to Kirihito (1)

book_kirihitoimage.gif About two thirds of the way through this magnificent medical thriller, I suddenly realized that the gripping storyline had made me turn the pages way too fast, glossing over much of the amazing artwork and visual detail. I then stopped for close scrutiny of one particularly rich panel – which in act had caused my realization in the first place – but soon returned to flipping the pages as fast as I could read the text. I’ll have to reread it, I suppose. Bummer.

thing.jpg I had heard that his movie was good, but I was surprised to find just how well this 1951 SciFi-Horror crossover has withstood the test of time. An intelligent script and believable characters, a stroy relying on try suspense instead of cheap effects, a truly frightening creature and well acted and filmed scenes all make this a gem worth remembering. While Carpenter’s remake, especially its intense atmosphere of paranoia, is superior in some ways, I would find it hard to compare the two overall. Which means that for its sheer age, Nyby’s version wins. Yay Nyby!
Don’t be mislead by the poster art, by the way, rarely have I seen a poster that was so far aesthetically and in content from the movie it represented.

Thursday, June 15th, 2006

Chan / Park / Miike – Saam Gaang Yi (2)

ThreeExtremesPoster.jpg The odd and interesting concept of combining three short disturbing cinematic visions from Korea, Hong Kong and Japan into a single feature film pays off mostly because of the contrast between the three directors’ very distinctive approaches to scaring or shocking the audience. Where Chan uses colourful unscrupulous hedonism to post a moral warning, Park delves almost sadistically in his usual subject of revenge, guilt and the impact of violence and Miike creates a rigid, melancholy and inescapable atmosphere of enormous and unresolvable guilt. I’m not sure any of the three stories would have worked as standalone works, but seen together they seem to take on a deeper meaning and complement one another.

Thursday, June 15th, 2006

Lewis Trondheim – A.L.I.E.E.E.N. (1)

alieeenA.jpg Trondheim’s marvellous style, applied to a quirky story of alien mishaps, told in hardly decodable symbol language and asynchronously. The result is a delightfully trippy little comic book. An interesting side note concerns the preface, which seems to have been written specifically for the american edition (which I assume is otherwise identical to the french edition, unless there are different kinds of unintelligible geometric symbols in the two cultures) and mentions a camping trip of Trondheim’s into the Catskills. Merely translation of ideas rather than words, or an attempt to conceal the European original of the work for sales’ sake?

Thursday, May 18th, 2006

Kontrollverlust

Die Brücke schwingt sich elegant über die türkise Wasserfläche. Vor zwei Jahren habe ich hier, zufällig vom Rad aus, eine Seekuh vorüberschwimmen sehen, und halte seitdem bei jeder Überquerung Ausschau nach dem Geheimnis unterm Wasser, Delfine, Seekuh, ich bin nicht wählerisch.

Das Rad ist alt, schnurrt aber brav brückenabwärts, die Sonne, auf dem Höhepunkt ihres täglichen Amoklaufes, feuert Salven aus dem Photonenschrotgewehr und trifft mich wieder und wieder. Kunststück, Schummelei.

Mit einem eleganten Schlenker umfahre ich grade noch die entgegenkommende knusprigbraune Joggerin, die Seekuhsuche hatte mich abgelenkt, nicht nachmachen, Kinder. Gefährlich! Ich erreiche das Festland, schwenke nach rechts, an der geschmacklosen zehnmeterhohen Doisneaufotoskulptur vorbei und am botanischen Garten. Der Asphalt glüht, die Palmenwedel hängen so nutz- wie regungslos am Strunk, und ich bin froh über die leichte Kleidung, die ich trage, Shorts und T-Shirt, Flip-Flops, belüftet vom Fahrtwind.

Nochmal rechts abgebogen, auf den Tamiami Trail, vor hundert Jahren die einzige Strasse an Floridas Westküste, heute Highway Nummer 41, und offenbar noch immer einzige Strasse. Alle Autos der näheren Umgebung haben sich hier zum gemeinsamen Glühen und Schmurgeln versammelt, Sattelschlepper dröhnen, Sportwagen brummen, nach zwei Blocks wird es mir zu unangenehm und ich wechsle auf den breiten und menschenleeren Gehsteig. Noch vier oder fünf Blocks sind es bis zu Kinko’s, die Posterrolle auf meinen Rücken, jetzt noch leer, wird sich dort mit Papier füllen, und die letzte Hürde vor Konferenzbeginn genommen sein. Missmutig denke ich an die sechs Stunden bei den inkompetenten Posterdruckern in Berkeley zurück, die mir diese Radfahrt in die Senge eingebrockt haben.

Ein lautes Zischen werde ich erst später mich erinnern in diesem Moment gehört zu haben, denn jetzt bin ich erstmal damit beschäftigt, den Lenker hilflos hier- und dorthin zu drehen, das Vorderrad rutscht mir seitlich weg, und keine Steuerbewegung vermag das zu ändern, aus voller Fahrt kippe ich seitwärts, ein lustiges Heimvideo wäre das sicherlich. Die Luft ist raus, begreife ich jetzt im Fallen, wie kann das aber sein, so plötzlich, severe tire damage, es war aber keine Schnappdornreifenfalle zu sehen gewesen, und rutsche, schräg, den rechten Fuss nach unten gedreht, unters Vorderrad. Das, über einen aus Sattel, Rahmen und Vordergabel gebildeten Hebel, seinerseits von meinem Körpergewicht hinabgedrückt wird. Ursache, Wirkung, Fuss, Knie und Shorts scheuern über Asphaltpapier grober Körnung, dann liege ich still am Boden, für einen Moment, und spüre nicht mehr seine Hitze oder Schmerz, denn erstaunte Ruhe füllt mich einen Moment lang aus bis in den hintersten Winkel der vertrockneten Oberstube.

In wenigen Minuten wird das anders sein, wenn ich barfuss und blutbeinig die fehlenden zwei Blocks zu Kinkos humple, vor den Temperaturen ins kunstrasengleiche Floridagras ausweichend, wo immer es geht, jetzt aber klaube ich erstmal die Posterrolle auf und haue dem Rad erbost und saftig eine in die Speichen. Der dummen Sau.

Wednesday, February 8th, 2006

Dario Argento – Suspiria (4)

As usual with obscure stuff on our Netflix list, I forget where I came across this or why I ordered it. A quick IMDB and google search reveals that Argento, and this movie in particular, have a devoted fanbase who consider him a visual genius and Suspiria the paragon of horror movies. I beg to differ. While the design is original, and it’s always a delight to see Escher’s art, even if it’s misplaced, the plot, acting, effects and direction suck just too badly to be bearable. The attack of the rubber bat is a comic highlight, in an otherwise overly long C movie, and the tagline “the only thing more terrifying than the last 12 minutes of this film are the first 92” is awkwardly fitting.

A while ago, at an SfN meeting, I attended a ethics panel, where one of the questions discussed was the growing of human neurons in animal brain. Other than being vaguely creeped out by the concept in spite of my better knowledge, I only remember one of the researchers talking about how very, very much they discuss this in the ethics panel at Stanford. I guess he sorta knew that people would be vaguely creeped out.

Now the Frankenmice have made Yahoo News, and no doubt the religious nuts are already collecting their wits for an assault against the perversity of science! So let me be quick to point out that this mousebrained thing is a great idea, for it brings us one step closer to creating Franky and Benjy, the two mouse overlords from The Hitchhikers Guide to the Galaxy.

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